Legalization Won’t Kill the Cartels

Legalization Won’t Kill the Cartels

nytimes.com FOR a growing number of American policy makers, politicians and activists, the best answer to the spiraling violence in Mexico is to legalize the marijuana that, they argue, fuels the country’s vicious cartels and smugglers. After all, according to official estimates, marijuana constitutes 60 percent of cartels’ drug profits. Legalization would move that trade into the open market, driving down the price and undermining the cartels’ power and influence.

Unfortunately, it’s not that easy. Marijuana legalization has many merits, but it would do little to hinder the long-term economics of the cartels — and the violent toll they take on Mexican society.

For one thing, if marijuana makes up 60 percent of the cartels’ profits, that still leaves another 40 percent, which includes the sale of methamphetamine, cocaine, and brown-powder and black-tar heroin. If marijuana were legalized, the cartels would still make huge profits from the sale of these other drugs.

Plus, there’s no reason the cartels couldn’t enter the legal market for the sale of marijuana, as organized crime groups did in the United States after the repeal of Prohibition.

Still, legalization would deliver a significant short-term hit to the cartels — if drug trafficking were the only activity they were engaged in. But cartels derive a growing slice of their income from other illegal activities. Some experts on organized crime in Latin America, like Edgardo Buscaglia, say that cartels earn just half their income from drugs.

Indeed, in recent years cartels have used an extensive portfolio of rackets and scams to diversify their income. For example, they used to kidnap rivals, informants and incompetent subordinates to punish, exact revenge or send a message. Now that they have seen that people are willing to pay heavy ransoms, kidnapping has become their second-most-lucrative venture, with the targets ranging from businessmen to migrants.

Another new source of cartel revenue is oil theft, long a problem for the Mexican government. The national oil company, Pemex, loses hundreds of millions of dollars’ worth of petroleum every year to bandits and criminal gangs who tap into pipelines and siphon it off. Now the cartels are getting involved in this business, working with associates north of the border to sell the oil to American companies at huge markups.

In 2009 a federal court convicted an American businessman of helping to funnel $2 million in petroleum products stolen from Pemex by a Mexican cartel, eventually selling it to a Texas chemical plant owned by the German chemical company BASF. The chemical company claims never to have known where the products came from.

Cartels are also moving into the market in pirated goods in Latin America. The market used to be dominated by terrorist groups like Hezbollah and Hamas, who operated in the triborder area of Argentina, Brazil and Paraguay. Now the field is being overtaken by Mexican cartels, which already have so much control over the sale of pirated CDs, DVDs and software that many legitimate companies no longer even bother to distribute their full-price products in parts of Mexico.

Taking another page from traditional organized crime, cartels are also moving into extortion. A cartel representative will approach the owner of a business — whether a pharmacy or a taco stand — demanding a monthly stipend for “protection.” If those payments aren’t made on time, the business is often burned to the ground, or the owner is threatened, kidnapped or killed.

A popular cartel racket involves branded products. For example, a cartel member — most often from Los Zetas and La Familia Michoacana, two of the largest and most diversified cartels — will tell a music-store owner that he has to sell CDs with the Zetas logo stamped on them, with the cartel taking a 25 percent cut of the profits. Noncompliance isn’t an option.

With so many lines of business, it’s unlikely that Mexican cartels would close up shop in the event of legalization, even if it meant a serious drop in profits from their most successful product. Cartels are economic entities, and like any legitimate company the best are able to adapt in the face of a changing market.

This is not to say that drug legalization shouldn’t be considered for other reasons. We need to stop viewing casual users as criminals, and we need to treat addicts as people with health and emotional problems. Doing so would free up a significant amount of jail space, court time and law enforcement resources. What it won’t do, though, is stop the violence in Mexico.

Sylvia Longmire, a former officer and investigative special agent in the Air Force, is the author of the forthcoming book “Cartel: The Coming Invasion of Mexico’s Drug Wars.”


Comentar como:
perrobionico perrobionico Flujo moderado con alas. el 26-08-2011 17:12 votos: 0, karma: 20
Yes we need to treat addicts as people with health and emotional problems... But Why the Mexican government do nothing?
ricardoe ricardoe Cruzada contra el anonimato, basta ya de ser tan jotitos. el 26-08-2011 17:13 votos: 0, karma: 9
No money.
Jaec Jaec No me gustan las mottos. el 26-08-2011 17:16 votos: 0, karma: 20
Así es, no hay dinero, al igual que no hay para muchos rubros, pero éste ya se esta volviendo hasta cierto punto prioritario, así que deberíamos destinarle más.
ricardoe ricardoe Cruzada contra el anonimato, basta ya de ser tan jotitos. el 26-08-2011 17:18 votos: 1, karma: 18 [ℹ]
Pues a mi no se me hace justo, prefiero que se mande dinero a escuelas y hospitales, no ha gente que tiene debilidades y cae en adicciones, tema que ya he discutido antes: cuando eres adicto, si ya estás enfermo, antes de eso, cuando "pruebas" por primera o segunda vez, es una mera debilidad de carácter y no veo porque el dinero de todos deba ser canalizado a esas personas.
Jaec Jaec No me gustan las mottos. el 26-08-2011 17:21 votos: 0, karma: 20
El problema es que si no atacas ese problema eso deriva en problemas para la seguridad como los que estamos viviendo. Para mi también casi siempre tendría que ser primero educación y después salud pública (incluído esto).
Jaec Jaec No me gustan las mottos. el 26-08-2011 17:21 votos: 0, karma: 20
Lo mismo podríamos decir de los obesos que están dejando en la bancarrota a la Seguridad Social. Y gordos que tienen la culpa por estar gordos.
ricardoe ricardoe Cruzada contra el anonimato, basta ya de ser tan jotitos. el 26-08-2011 17:26 votos: 0, karma: 9
Concuerdo absolutamente, si eres un gordo por una mala dieta o por nulo ejercicio, el estado tambien debería cobrarte más o simplemente no atenderte. Creo que sería lo justo.
Jaec Jaec No me gustan las mottos. el 26-08-2011 17:29 votos: 1, karma: 0 [ℹ]
Pero es muy difícil (por no decir casi imposible) discriminar para saber quién atentó contra su propia salud en el caso de la obesidad (incluye factores sicológicos).

Ya lo discutí una vez con la primera vez que entre a La Cantina. Lo recuerdo bien, lo dejé sin argumentos.
Facso Facso el 26-08-2011 17:33 votos: 1, karma: 40 [ℹ]
Negativo por mentiroso.

Recuerdo que huíste diciendo algo como: "voy a tomar fotos al centro de Guadalajara".
Jaec Jaec No me gustan las mottos. el 26-08-2011 17:36 votos: 0, karma: 20
Aunque sí me gusta mucho tomar fotos ya tengo tiempo sin hacerlo. :-( Así que no dije eso.
Jaec Jaec No me gustan las mottos. el 26-08-2011 17:53 votos: 0, karma: 20
Aquí puedes ver una muestra de mi fabuloso talento: http://www.flickr.com/photos/jaec95
Facso Facso el 26-08-2011 17:54 votos: 0, karma: 20
No sabía que tenías página en flickr.  <img src=" title=" :roll:" width="15" height="15" />
esparta esparta Getting high without help! el 26-08-2011 18:06 votos: 0, karma: 20
Según el dictamen de los expertos en fotografía de ET, todo tu stream es mediocre, pero podría haber esperanza si usas instagr.am
Epyon Epyon Know Your Place! el 26-08-2011 17:32 votos: 2, karma: 20 [ℹ]
Es facil dejar a facso sin argumentos
ricardoe ricardoe Cruzada contra el anonimato, basta ya de ser tan jotitos. el 26-08-2011 17:32 votos: 3, karma: 29 [ℹ]
Acaso tiene argumentos?
Facso Facso el 26-08-2011 17:34 votos: 0, karma: 20
Negativo por prejuicioso.
Facso Facso el 26-08-2011 17:33 votos: 0, karma: 20
Negativo por mentiroso.
ricardoe ricardoe Cruzada contra el anonimato, basta ya de ser tan jotitos. el 26-08-2011 17:30 votos: 0, karma: 9
Yo creo que si le preguntas a un médico, es harto facil distinguirlos.
Jaec Jaec No me gustan las mottos. el 26-08-2011 17:32 votos: 0, karma: 20
No creo. Pero además ¿y los costos de andar juzgando gente?
ricardoe ricardoe Cruzada contra el anonimato, basta ya de ser tan jotitos. el 26-08-2011 17:32 votos: 0, karma: 9
Mucho menores que tratarlos, en los hospitales de 3er nivel (alta especialidad) hay un filtro que se hace, para descartar los casos que no ameriten dicho nivel, resulta mucho mejor para aquellos que si los necesitan.
Jaec Jaec No me gustan las mottos. el 26-08-2011 17:33 votos: 0, karma: 20
No entendí completamente, ¿dices que hay gente a la que no la tratan?
ricardoe ricardoe Cruzada contra el anonimato, basta ya de ser tan jotitos. el 26-08-2011 17:37 votos: 0, karma: 9
Asi es, en los institutos de alta especialidad, ejemplos: Instituto Nacional de Nutrición, o mejor en el Instituto Nacional de Pediatria (donde mi hermana es residente), llegan muchos niños, caidos, golpeados, quemados, con tos, con gripe, etc. No todos son atendidos ahi, la gran mayoría son "estabilizados" (si es necesario) y remitidos a otros hospitales de menor nivel de especialidad, incluso clinicas (los casos de tos y catarros por ejemplo). Porque no es eficiente gastar recursos de tan alta especialidad en esos casos, pero SI atienden por ejemplo casos muy severos, o de alta dificultad de diagnostico o tratamiento. Es lo justo no?
Jaec Jaec No me gustan las mottos. el 26-08-2011 17:55 votos: 0, karma: 20
Ah bueno, eso sí. Pero yo creía que en casos de obesidad y bajo los términos que estás planteando.
ricardoe ricardoe Cruzada contra el anonimato, basta ya de ser tan jotitos. el 26-08-2011 17:54 votos: 0, karma: 9
Pues un filtro igual (que es una rapida consulta), se checa al paciente si es obeso "por decision" se manda a la clinica más cercana, se le regala un folleto de "muevase pinche viejo panzón" y yastá, #achingarasumadre. En cambio, si tienes una enfermedad más seria, producto del azar, condición genetica o algo asi, pues adelante, revisión, estudios, hospitalización, etc etc.
perrobionico perrobionico Flujo moderado con alas. el 26-08-2011 17:37 votos: 0, karma: 20
ricardoe un adicto es una persona que no puede dejar de consumir una sustancia que eventualmente lo llevará a la muerte si no recibe ayuda. Y según la Organización Mundial de la Salud es una enfermedad.
ricardoe ricardoe Cruzada contra el anonimato, basta ya de ser tan jotitos. el 26-08-2011 17:39 votos: 0, karma: 9
Asi es, el adicto es un enfermo y está bien, pero hubo un "antes" de ser adicto no? cómo se hace uno adicto? (salvo los casos de bebés adictos por via materna o los que son adictos por transtornos mentales). En la mayoría de los casos ser adicto es una enfermedad ELEGIDA.
perrobionico perrobionico Flujo moderado con alas. el 26-08-2011 17:48 votos: 0, karma: 20
No creo que nadie planee para su vida ser un adicto, es un infierno y una vez que son adictos pierden el control de su voluntad y solo quieren más y más yo no creo que sean débiles.
ricardoe ricardoe Cruzada contra el anonimato, basta ya de ser tan jotitos. el 26-08-2011 17:49 votos: 0, karma: 9
Pues yo sí, y entre que son peras o son manzanas es tu dineor y mi dinero el que piden se repartan, asi que porque no mejor los que si quieran hacen una casa hogar para adictos y donan y asi lo deducen de sus impuestos a pagar.
perrobionico perrobionico Flujo moderado con alas. el 26-08-2011 17:52 votos: 0, karma: 20
En Michoacán 'La Familia' financiaba varios centros de rehabilitación que utilizaba para reclutar personal.
ricardoe ricardoe Cruzada contra el anonimato, basta ya de ser tan jotitos. el 26-08-2011 17:53 votos: 0, karma: 9
Tu no harías eso o si?
Jaec Jaec No me gustan las mottos. el 26-08-2011 14:36 votos: 0, karma: 19
Qué bueno que el campo "contenido" no tiene límite. #bienahímasiosare
esparta esparta Getting high without help! el 26-08-2011 14:41 votos: 0, karma: 20
Well-actually, técnicamente sí tiene límite
Jaec Jaec No me gustan las mottos. el 26-08-2011 14:40 votos: 0, karma: 19
Tienes toda la razón, todo tiene límite. Lo escribo diferente:

Qué bueno que el campo "contenido" alcanzó para poner toda la nota.
[A] Cobardón Anónimo [A] Cobardón Anónimo el 27-08-2011 20:36 votos: 0, karma: 6
Sería divertido mandar a la verga a los gringos cuando nos pidan que restrinjamos las ventas de las cientos de tiendas de marihuana que habrían en la frontera del país.